Boris Akimov interviewé au sujet de Lavka

Un journaliste de l’Agence Tass a longuement questionné Boris Akimov, voici la traduction de l’article russe : “Лавка”, которая кормит фермеров

À noter que “Lavka” est un vieux mot russe qui veut dire petite épicerie donc en français “épicerie” (ou magasin) et en anglais “shop”. D’où le jeu de mots en russe puisque litéralement on aurait “Shop which feeds farmers” ou “L’Épicerie qui nourrit les fermiers”, avec le mots Lavka du nom de la coopérative LavkaLavka.
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“Lavka” qui nourrit les agriculteurs

Boris Akimov, l’un des fondateurs de “LavkaLavka”, s’est exprimé sur la manière dont le projet est passé d’un journal en ligne à des projets agro-urbains à Moscou et dans la région de Tula.
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Dans ce projet tout est fait à l’envers. “Nous avons commencé avec pratiquement aucun capital de départ, nous n’avons pas fait de plan d’affaires, nous l’avons promu par LJ (Lavka Journal, en ligne) et le café n’était ouvert que deux heures par jour – pour déjeuner, et seulement si quelqu’un voulait manger. Le café vendait des produits en disant au client en même temps quand et comment ils les avaient eus, mais qu’ils ne leur fourniraient pas de tomates en hiver, car ce n’est pas la saison : l’acheteur est en colère ? Pas grave, on laisse glisser.”
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Boris Akimov, Docteur en Philosophie, l’un des fondateurs de la coopérative agricole Lavka-Lavka, explique que la philosophie d’entreprise est plus importante que l’entreprise elle-même. Surtout si elle assume la priorité de l’écologie sur la consommation, les intérêts du producteur villageois sur les demandes de l’acheteur capricieux. Le client “Lavka” est un fermier rural, et l’acheteur juste le “mangeur”, comme Boris l’a ainsi nommé dans une conversation avec un correspondant TASS. Mais pour cette entreprise, le “Mangeur” n’est pas en première ligne, ni même à la deuxième place.
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Le banc des paradoxes

Boris était journaliste lorsqu’il a ouvert une entreprise en 2009. Son partenaire Alexander Mikhailov est spécialiste en informatique. Ils n’avaient aucune expérience et n’étaient pas non plus investis au préalable dans la nourriture, l’agriculture, la production, le commerce ou tout autre type d’entreprise.

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« Du point de vue des affaires, tout a été mal fait. D’une manière ou d’une autre, tout a été fait de travers, et peut-être que cela n’aurait pas pu se faire autrement. Et pour cette raison, c’est juste arrivé », explique Boris.
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Il y a beaucoup de paradoxes similaires dans le projet. Par exemple, les magasins “LavkaLavka” sont des boutiques, ce qui laisse supposer à la fois qu’on y trouve des produits et des prix. Mais en même temps, c’est une véritable “coopérative de production agricole” réunissant plus d’une centaine de fermiers.
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Relations de “Lavka” avec l’acheteur – Un lot de paradoxes. Pratiquement dans n’importe quel magasin voisin, l’assortiment est plus varié, mais chez “Lavka” ils pensent que c’est très bien. Ou prenez un bloc. Si vous vendez des légumes, pourquoi avez-vous besoin d’une blockchain ? Eh bien, chez “Lavka”, la coopérative a besoin de crypto-monnaie – ni plus, ni moins. Adepte de cette approche, il s’est avéré que les affaires ont connu une croissance. Et ce n’est pas seulement un beau packaging : c’est une blockchain – un mot tendance.
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Un autre problème est l’absence de tomates sur les étagères. Les gens sont attirés par la philosophie qui a conduit l’entreprise à adopter un cadre rigide, lequel l’a aussi rendue populaire. Cela vaut la peine de s’attarder en détail sur la philosophie, car ce n’est pas d’abord le désir de nourrir un acheteur avec de la bonne nourriture, comme cela peut sembler le refléter à première vue.

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Sol propre, agriculteur rural, non axé client

« Je peux acheter de la saucisse sans réfléchir, parce que je l’aime. » L’étape suivante consistait à regarder sa composition : oh, cette saucisse est plus chère, alors que sa composition est normale. La prochaine étape est de comprendre comment cette saucisse a été fabriquée. Pour étudier comment vivait le porc, comment on l’élevait, comment il était nourri, comment on faisait pousser les fourrages dont il était nourri, j’ai mangé des saucisses à base de céréales qui devenaient des aliments pour les porcs, sans herbicides ni pesticides », explique Boris.
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Et ce n’est pas uniquement sur la sécurité des consommateurs, mais sur l’écologie du village, où les produits ont été cultivés, l’écologie de la région, du pays. Même sur l’écologie de la planète – Boris rappelle l’histoire du DDT, un poison qui a fait des ravages et qui a même été retrouvé dans le corps des pingouins, en Antarctique, bien qu’ils n’aient pas été empoisonnés directement. Le produit chimique est arrivé à travers les eaux souterraines, les mers et les courants océaniques…
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MOSCOW, RUSSIA – APRIL 3, 2018: A customer shops for dairy products in a shop selling farm grown produce, run by the LavkaLavka Cooperative, in central Moscow. Stanislav Krasilnikov/TASS.

« Si une tomate est cultivée en utilisant des techniques intensives, des pesticides, des herbicides, tout va dans les eaux souterraines et se propage autour de la planète. Aujourd’hui 100 % des légumes sont cultivés dans des substrats [support de culture qui permet la fixation des racines d’une plante, ndt], ce n’est pas du légume de pleine terre », déclare Boris. « Et selon notre norme, ce n’est pas bon car cela crée une concurrence déloyale pour le produit cultivé par un petit agriculteur. »
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Autrement dit, un gros exploitant ne sera pas autorisé au magasin, même s’il a une production respectueuse de l’environnement. « Nous avons créé une coopérative pour fournir aux membres de la coopérative des réseaux de commercialisation, et les produits avec lesquels notre agriculteur ne peut rivaliser ne sont pas dans ces réseaux de vente », explique Boris. En général, il avoue tout simplement ne pas donner le choix à l’acheteur, “Lavka” ne donne pas de lait : « Vous avez du lait d’un fermier, et le lait est deux fois moins cher sur une publicité que nous, nous ne faisons pas. »
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Conséquence – une gamme incomplète : en ce moment chez “Lavka”, il n’y a pas de concombres frais, de tomates, de légumes verts. Et c’est normal, estime Boris, car en ce moment, ce n’est pas la saison. Il ajoute que lui et sa famille mangent en hiver les concombres seulement salés ou marinés, adhérant au “régime saisonnier”. Le même conseil est donné aux clients.
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« L’homme est habitué à tout avoir à disposition 24 heures sur 24, 12 mois par an : du poisson frais, des tomates, des pommes. Mais il existe aussi un contre-courant où les gens pensent : “comment est-ce que j’arrive à toujours tout trouver ? Ce n’est pas normal ; c’est un phénomène anti-naturel” ». Boris énonce ainsi le troisième postulat de sa philosophie.
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D’un blog en ligne à une centrale d’achats

Lorsque “Lavka” a ouvert en 2009, la question était : que peut-on faire sans capital de démarrage normal ? « Nous avons commencé à sillonner les marchés, et avons découvert qu’il y avait des revendeurs à la sauvette. Nous avons alors commencé à voyager en dehors de Moscou. Nous avons trouvé des agriculteurs et avons écrit à leur sujet dans le Journal en ligne : “Voici une photo de la ferme, tout est réel, nous prenons nos produits à partir de là, vous pouvez aussi commander, si vous voulez. Puis à la maison, dans la cuisine, tout était emballé à la main et livré directement à l’acheteur ». Au début, l’affaire ressemblait exactement à cela.
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Les ventes ont augmenté et il a fallu penser aux locaux, à l’équipement, aux employés. Et de nouveau la question s’est posée de savoir comment faire tout cela sans en avoir les moyens.
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« Nous n’avions pas assez d’argent, nous avions besoin de 2 millions de roubles. Nous les avons trouvés par des amis, et que des amis, dont certains donnèrent 100 000, d’autres 200 000 roubles », se souvient Boris. Il dit qu’il n’a pas contracté de prêt, mais qu’une part dans les affaires lui a été donnée. Avec la mise en place du bureau, le café est apparu, fonctionnant de 14h à 16h. Ils ont juste commencé à manger leur nourriture pour le déjeuner ; et même dans les bureaux, vous pouviez toujours nourrir quelqu’un.
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« Nous pensons que vous devez faire des affaires pour vous, nous avons besoin de vous, votre famille est utile et savoureuse – alors, faisons-le. Nous traitons avec des produits, nous ne pouvons pas aller dans un café où il y a d’autres produits que ceux-ci. Alors nous dînerons chez nous, et si nous dînons, que quelqu’un d’autre vienne dîner avec nous », précise Boris pour expliquer le concept de ce café.
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Aujourd’hui, derrière le restaurant fermier “Lavka” il y a un réseau de boutiques, une boutique en ligne, un marché fermier, deux centrales d’achats, à Moscou et dans la région de Tula – à travers eux, les produits rejoignent les chaînes de magasins locales ou régionales. La coopérative fournit maintenant une gamme de produits avec lesquels de grands réseaux peuvent déjà fonctionner. Ces réseaux ne serait pas intéressants avec seulement trois poules d’un fermier.
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« Ces hubs (centrales d’achats) sont un prototype de ce que nous aimerions dans l’avenir, étant entendu que nous avons un objectif d’élargir le réseau de nos magasins, physiques et en ligne, mais nous ne pourrons jamais rivaliser avec un segment beaucoup moins cher sur ce modèle, car chaque étape est très coûteuse pour nous », admet l’homme d’affaires.

MOSCOW, RUSSIA – APRIL 3, 2018: Customers in a cafe serving farm to table food, run by the LavkaLavka Cooperative, in central Moscow. Stanislav Krasilnikov/TASS

Et comment faire sans blockchain ?

Boris souligne que la logique de son entreprise n’est pas dans la lutte contre les moulins à vent (avec la grande vente au détail qui évince les petites entreprises), mais dans la recherche de modèles de coopération qui aident les petites entreprises. Il est nécessaire, croit-il, d’utiliser toutes les opportunités disponibles. La même logique avec les services bancaires, la blockchain, divers outils créés pour aider les petites entreprises.
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Lors de l’organisation de la centrale d’achat de Tula, ils ont utilisé le projet de SME Corporation, le portail du Business Navigator pour les PME [en Russie, ndt], qui propose des recommandations pour l’ouverture de petites et moyennes entreprises, l’élaboration d’un plan d’affaires, l’obtention de prêts et recherche de locaux et de terrains, étude du marché, recherche de contreparties.
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« Mon collègue, un partenaire du projet Tula, a utilisé un Navigateur d’affaire et a dit que tout était vraiment pratique : il a cherché par lui des agriculteurs locaux, des contacts commerciaux dans la région de Toula. Nous avons rencontré le propriétaire des franchises Spar à Tula, pour commencer – et nous l’avons trouvé grâce à ce navigateur », dit l’homme d’affaires.
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Un autre outil, utile au projet, est la blockchain. Un correspondant de TASS qui n’a pas réussi à passer de la nourriture caucasienne et  qui a dont acheté Urbets et Brynza chez “Lavka” est devenu le propriétaire de crypto-monnaie pour la première fois de sa vie. “Votre solde: 54,02 B”, – a informé le SMS-mailing. “B” signifiant Biocoin, créé dans le “Banc” de la crypto-monnaie.
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« Notre mission est de faire en sorte que le biocoin aide les petites et moyennes entreprises, dont le but est dans une certaine mesure le développement de l’économie verte. D’aider à gérer les problèmes de trésorerie et d’autres problèmes rencontrés par le petit entrepreneur », dit Boris qui explique que pour le client, biocoin est un programme de fidélité, un rabais en fait.
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Soit dit en passant, dans le cas des banques, il ne s’agit même pas de prêts. Dans un proche avenir, les cartes bancaires Biocoin devraient être émises – juste avant l’interview TASS, Boris et Alexander ont passé un accord avec un représentant de l’une des banques. Il sera bientôt possible d’aller à une coopérative agricole pour acheter des pommes de terre avec une carte bancaire coopérative et une crypto-monnaie.
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Il ne reste plus qu’à deviner quel autre emballement apparaîtra chez “Lavka” pour une agriculture qui semblait ennuyeuse.

Article original, par Ruslan Salakhbekov
Photos de Stanislav Krasilnikov © Tass

 

Il y a évidement des jeux d’esprit dans cet article – un peu d’ironie aussi de la part du journaliste qui découvre le projet pour la première fois et donc la crypto BIO. Le mot “banc” est utilisé ici en métaphore et rappelle tantôt les bancs qui étaient placés, au début, de chaque côté de l’immense table au cœur du restaurant principal LavkaLavka dans l’esprit d’un “farm-to-table” où l’on mange tous ensemble (il y a des fauteuils aujourd’hui et aussi d’autres coins de tables plus intimes), tantôt la vague de crypto-monnaies qui se créent actuellement (comme un banc de poissons).

Par ailleurs, soulignons en effet que la chaîne LavkaLavka qui déjà se portait bien, a vu ses affaires augmenter ces derniers temps avec la mise en place de son système de fidélité Biocoin.

Et qu’effectivement, c’est peut-être aussi cette façon de disrupter le secteur de l’alimentation en gardant sans cesse la même philosophie que Lavka a su faire la différence. Son exigence vis-à-vis des produits et son soutien aux petits fermiers locaux a séduit la population. Et de plus en plus de Russes sont aujourd’hui demandeurs de produits alimentaires assurément bons, tracés et éthiques, des produits qui en plus, au sein de la coopérative LavkaLavka, sont régionaux et biologiques ! Une tendance qui se retrouve un peu partout dans le monde.

Si en plus, les clients gagnent des jetons biocoins, alors !

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